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萤火虫发光让麻省理工学院科学家培育出发光植物

萤火虫发光的秘密
 
萤火虫在天黑时才开始发光,虽然萤火虫发出的只是小小的光芒,在黑暗中却让人觉得非常明亮。
 
萤火虫分好多种,常见的有源氏萤火虫、平家萤火虫等。在萤火虫成虫的腹部末端,有一种叫荧光素的物质,这种物质和氧气(吸进腹中的)及荧光素酶(体内的一种酶)发生反应而发光。所以,萤火虫绝不是靠电发光,而且也不会产生热量。
 
据外媒报道,麻省理工学院的科学家近日宣布已经培育出发光植物,很快就会开始照亮房间。这些植物可以一次发光几个小时。科学家希望未来通过这种植物减少对电力照明的需求。发光植物的想法并不是特别新颖,此前Bioglow和Glowing Plants等初创企业也曾提出类似的理念。
萤火虫发光让麻省理工学院科学家培育出发光植物
麻省理工学院的一个“植物纳米电子学”团队培育出这种发光植物。他们最近设计了能检测爆炸物的菠菜和可以在农作物缺少水分时向农民发出警报的叶片传感器。在这项研究中,科学家想要解决照明问题,这占全球能源消耗的20%左右。
 
该研究的资深作者Michael Strano表示:“我们的愿景是培育一种能够像台灯一样工作的植物 - 一个你不用插电的灯。光线最终是由植物本身的能量代谢驱动的。”
 
为了使它们发光,科学家将特别设计的纳米粒子嵌入到豆瓣菜植物的叶子中。发光效果需要三种不同的组分,每一种都放置在载体纳米颗粒内。
 
对于萤火虫和其他昆虫而言,发光并不总是与性有关。
 
  佛罗里达大学昆虫学家Philip Koehler表示,穴居为生的小真菌蚋(Arachnocampa luminosa)会利用它们的“粘液线”攀附在岩壁上捕捉昆虫。猎物会被其生物发光的本领所吸引,就好像点亮的火把能吸引昆虫一样。
 
  萤火虫会利用自己的光来阻挡捕食者。其体内含有一种名为“lucibufagin”的有毒化学物质,足以杀死像蜥蜴和鸟类这样的小型动物。
 
  年幼的萤火虫生活在地下。就好像黑脉金斑蝶身上的颜色是用来警告捕食者自己有毒一样,这些生活在地下的萤火虫宝宝们会发出光芒,让不能识别颜色的地下捕食者们知难而退。
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